Heureuses retrouvailles spadoises

Ecrit le vendredi 1er avril 2005 par Club (Communiqué)

Le rallye ING Ardenne Bleue n’en est peut-être qu’à sa 4e édition mais
il s’inscrit déjà sur quelques pages du grand livre de l’histoire des
sports moteurs dans la région de Spa. Chaque année, les voitures qui
s’élancent du Parc des 7 Heures sont non seulement plus nombreuses mais
aussi plus exceptionnelles. L’an dernier, le départ du rallye s’était
installé dans ce Parc, devenant l’un des premiers invités du tout
nouveau SAS Radisson Palace Hotel, situé aux pieds des nouveaux
Thermes.


Le rallye ’ING Ardenne Bleue’ est un rallye de régularité pour voitures
construites avant 1969. De ce fait, il est le premier rallye de sa
catégorie à être inscrit au calendrier FIVA. Aujourd’hui, il est aussi
le plus important rallye organisé sur le territoire belge. Ces
anciennes automobiles de prestige ou de type sportif si souvent
admirées retrouvent ainsi l’un des bastions européens de l’histoire des
sports moteurs.

Le plus beau circuit du monde n’est pas l’unique fleuron de Spa et des
Ardennes. Les Ardennes liégeoises, les Hautes-Fagnes, les Ardennes
luxembourgeoises, les Cantons de l’Est et bien d’autres endroits sont
source de passages devant des panoramas époustouflants ou des sites
ruraux plus intimes.

C’est une région magnifique, et Spa est une petite ville pittoresque où
l’on pourrait penser que le temps a suspendu son cours. Surtout lorsque
son centre-ville résonne au rythme de ces superbes ancêtres automobiles
répondant aux noms d’Aston Martin, Austin Healey, Bristol, Bugatti,
Chenard-Walker, Delhaye, Desoto, DKW / Auto-Union, Facel-Vega, FN,
Lagonda, MG, Minerva, Studebaker... A leur époque, toutes étaient à la
pointe de la technologie et du design. Mais le rallye permet aussi de
découvrir des sigles toujours en circulation, qui ont à jamais marqué
l’histoire de leur empreinte : Alfa Romeo, Bentley, BMW, Ferrari,
Lancia, Jaguar, Mercedes, Porsche...

Le rallye ’ING Ardenne Bleue’ fait revivre l’ambiance héroïque des
’gentlemen drivers’ dans un cadre souligné par certains des pôles
d’attraction de la région : sa nature luxuriante, son patrimoine
historique et culturel, sa gastronomie locale et sa convivialité. Ce
sont là des ingrédients plus que suffisant pour faire du rallye ’ING
Ardenne Bleue’ une réunion printanière intense pour les amateurs
d’ancêtres et de rallyes de régularité.

 Le déroulment

La première édition du rallye ’ING Ardenne Bleue’ avait réuni une
soixantaine de véhicules triés sur le volet. Il y en avait plus de 80
l’an dernier, et l’on devrait cette année dépasser le cap des 95
inscrits en raison du nombre très élevé de demandes.

L’épreuve a accueilli plusieurs exemplaires exceptionnels tels qu’une
Jaguar SS 100 (1937), une Alvis 4.3 Open Tourer Vandenplas (1939), une
Bentley 3L (1923), une 4.1/4 litres (1938) et une Continental (1953),
une Bizzarini P 538 (1965), une Bugatti Type 40 Sport (1927), une
Daimler SP 250 (1963), une Delahaye 135 MS Le Mans (1936), une Jaguar
XK 120 Mistral Barquette Compétition (1954) ainsi qu’une Tojeiro
(1958), des Ferrari 250 GTE (1962) et 365 GT4 BB (1969), une Lancia
Aurelia B24 S Spyder (1954), une Marcos 1800 GT (1965), une Fiat Dino
Spyder (1968), une Lotus Elan S2 (1966), une Aston Martin DB2,... Ceci
aux côtés de nombreux modèles de légende tels que des Jaguar type XK et
E, des Alfa Romeo, Austin, MG, Porsche, Mercedes ou Ford. Les
participants sont originaires de Belgique, des Pays-Bas, de France,
d’Angleterre, d’Allemagne et de Monaco. Il n’en sera pas autrement
cette année, et plusieurs bijoux inédits figurent déjà sur notre liste
de participants.

Si le rallye se déroulera durant le week-end des 23 et 24 avril 2005,
la grande majorité des participants seront déjà sur place dès le
vendredi soir, moment où les contrôles techniques commenceront. Les
voitures qui se réuniront à ce moment seront sélectionnées par marque,
modèle et année, mais aussi sur base de l’état du véhicule. En d’autres
termes, chaque équipe qui se présentera sera en fait déjà gagnante.

Les contrôles techniques se poursuivront le samedi matin et à 8h30, le
premier véhicule s’élancera de la grille de départ, dans le centre de
Spa. Les participants seront scindés en trois catégories : celle des
voitures ’Pre-War’ (jusqu’au 31/12/1945), celle des véhicules
’Post-War’ (du 01/01/1946 au 31/12/1960) et celle des voitures
’Classic’, construites à partir du 01/01/1965. Au cours de ce week-end,
les équipes parcourront près de 500 km. Les deux jours, le départ et
l’arrivée sont programmés dans le centre de Spa.

Dans un rallye de régularité, les participants doivent maintenir une
vitesse moyenne prédéterminée, contrôlée par des relevés au départ et à
l’arrivée d’un ’Regularity Test’, mais aussi par des contrôles
’secrets’ placés sur le parcours. Les équipes reçoivent un ’Roadbook’
précisant l’itinéraire à suivre ainsi que tous les changements de
direction. Lors des trois précédentes éditions, les victoires se sont
jouées sur le fil. En 2002, un seul petit point séparait les équipes de
P.-A Coeme/Th. De Rochelée (Austin-Healey) et des frères Vandendijk
(TR3). En 2003, l’équipe P. Fresches/P. Lienne (Porsche 356) n’ont dû
leur victoire sur les pilotes E. Gerarts/G. Chalseche (Porsche 356)
qu’à cinq petits points. L’an dernier, enfin, l’équipe
Closjean/Vandervorst a devancé l’équipe Fresches/Lienne de 13 points
seulement.

 La ballade bleue du dimanche

Le rallye ’ING Ardenne Bleue’ dispose d’un site Internet trilingue,
clair et détaillé, qui reprend les points principaux du règlement ainsi
que toutes les informations concernant la course. Vous y apprendrez
notamment que le concept de ’Sécurité’ est un élément capital. Cette
année, c’est d’ailleurs un site totalement relooké que vous pourrez
découvrir.

Ce site permet aussi aux candidats-participants de se préinscrire au
rallye ’ING Ardenne Bleue’, mais aussi à l’Étape Bleue. Cette étape
s’adresse aux passionnés qui, le dimanche, souhaitent prendre part au
rallye au volant de leur propre ancêtre ou classic car. Ceux-ci
recevront un itinéraire alternatif qui leur permet d’aller admirer les
voitures participantes en différents endroits, et même d’engager la
conversation avec les équipages. Un parking leur sera réservé à Spa
pour le départ et l’arrivée, et ils pourront bénéficier d’un
pique-nique. Une semaine avant l’événement, le site web permettra aux
spectateurs de découvrir quelques-uns des endroits les plus beaux et
les plus intéressants du rallye. Pendant le déroulement du rallye, les
résultats seront également diffusés sur le site, et ce dès le samedi
soir.

www.ing.ardennebleue.be

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