IRC : Abarth progresse doucement

Ecrit le jeudi 12 mars 2009 par Vincent Royer

Les concurrents de l’Intercontinental Rally Challenge avaient rendez-vous au Brésil pour la seconde étape du championnat. Les Abarth progressent doucement avec la présence sur le podium de Giandomenico Basso.


 Meeke confirme lors de la seconde journée

Le lendemain, Basso et Vouilloz entament la journée en focalisant tous les regards sur leur duel. Dans la spéciale 8, la première du jour, Meeke est handicapé par sa position au classement qui le rend ouvreur de la piste. Il perd du temps permettant à Basso, meilleur chrono de cette spéciale, de lui reprendre 11,3s.

Dans la spéciale 9, le malheureux Anton Alen refait parler de lui. Arrivant trop vite dans une courbe, il sort et abandonne. « Ils sont OK, expliquait son père, mais la voiture a quitté la route et je pense qu’il y a des dommages à l’arrière. C’est vraiment dommage, Anton avait beaucoup de vitesse ici. »

Tous les espoirs d’Abarth se concentrent dorénavant sur le seul pilote restant, Giandomenico Basso. L’italien signe d’ailleurs son second temps scratch de la journée, grappillant 6 nouvelles secondes à Meeke.

La spéciale 10 voit la première victoire du rallye de Vouilloz. Au général il reste cependant troisième derrière Meeke et Basso. L’italien n’étant plus qu’à 22,7 s du britannique.

Malheureusement dans la spéciale 11, un blocage lui fait perdre de précieuses secondes dont profite Vouilloz. Le français reprend la seconde place. Basso est troisième.

Les deux dernières spéciales n’y changeront rien. Meeke remporte le rallye de Curitiba devant Vouilloz et Basso.

« C’est l’un des meilleurs rallyes que j’ai jamais connu, se félicitait Meeke. Du début à la fin, il était tout simplement génial. Les spéciales sont tout simplement incroyables et agréables à piloter. J’ai eu un très bon feeling avec la voiture et l’équipe, et à la fin nous avons eu le résultat parfait. "

Au classement du championnat IRC, le belge Freddy Loix (Peugeot), vainqueur du Monte-Carlo et quatrième au Brésil conserve la tête. Derrière, trois pilotes sont seconds exaequo : Sébastien Ogier, Giandomenico Basso et Kris Meeke. La troisième place revenant à Nicolas Vouilloz.

Peugeot prend de l’avance au classement constructeurs avec 36 points contre seulement 14 au second, Abarth.

Au classement 2 roues motrices, Rafael Tulio (Peugeot 206) est ex aequo avec Manuel Villa (Fiat Punto S1600). Côté constructeur, Peugeot devance Fiat avec 24 points contre 18.

La troisième manche du championnat se déroulera en Afrique, au Kenya, les 3 et 4 avril prochains.




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