Retour en demi-teinte

Ecrit le dimanche 23 mars 2008 par Vincent Royer

La Scuderia Ferrari a retrouvé ce week-end son vrai visage. Sa saison vient de commencer, avec un grand prix de retard. Un dernier problème subsiste pourtant, la fiabilité de... Felipe Massa.


Une semaine après le désastreux premier grand prix de la saison 2008, et l’abandon des deux Ferrari à Melbourne, la Scuderia devait absolument se racheter en Malaisie ce week-end. Si les performances de la F2008 n’étaient plus à prouver, c’est la fiabilité qui pouvait inquiéter. Deux casses moteurs dans un seul et même grand prix, ce n’était plus arrivé à la Scuderia depuis... on ne s’en rappelle même plus !

Mais en arrivant à Sépang, les pilotes, à l’image de Kimi Raïkkonen, se voulaient rassurant. « La seule chose positive du week-end dernier, c’est qu’il est derrière nous. Le manque de fiabilité est un vrai souci pour moi maintenant. Mais je sais qu’à Maranello l’équipe a travaillé dur pour résoudre les problèmes. Je ne suis pas inquiet du tout des performances et de la compétitivité de la voiture. La première course a été comme elle a été, mais nous savons que nous avons une bonne voiture. Nous devons être constant tout au long du week-end, parce que quand on part de derrière, on reste bloqué dans le trafic, comme cela s’est passé à Melbourne. J’avais fait un bon départ mais il était difficile de doubler. Il faut alors prendre des risques, en particulier quand vous avez des voitures plus lentes devant vous.

La saison va être très longue. Nous devons faire de notre mieux et essayer de prendre le plus de points possible dans toutes les courses. Je sais que l’équipe ne lâche jamais son objectif. Ils l’ont toujours montré dans le passé : Ferrari va revenir ! »

 Le retour aux affaires

Et Ferrari est revenue aux affaires dès le vendredi matin et les premiers essais libres. Massa signant ainsi le meilleur chrono devant Raïkkonen. L’après-midi, on retrouve les deux hommes dans le même ordre mais un rang au-dessous, Lewis Hamilton signant la meilleure performance. Au total, la Scuderia aura parcouru une centaine de tours dans la journée, mais avec un fort déséquilibre en faveur de Felipe Massa. Le matin, Raïkkonen ne parcourra en effet que 8 petits tours contre vingt pour son coéquipier.

« Malgré une perte de temps dans la session de ce matin à cause d’une mésentente entre le mur des stands et le garage qui a laissé Kimi en panne d’essence sur la piste, le programme a été complètement accompli sans problème technique, expliquera Stefano Domenicali. Kimi et Felipe sont contents de la façon dont la voiture évolue, aussi bien sur un seul tour que sur de longs relais, et avec n’importe quel type de gomme. »

 Massa en pole

Samedi, les qualifications se déroulent sur le sec mais avec l’incertitude permanente de voir s’abattre sur le circuit une pluie tropicale. Du coup dès l’ouverture des différentes sessions de qualification, les leaders se jettent sur la piste. Et à ce petit jeu c’est Felipe Massa qui se montre le plus rapide, devant son coéquipier. Ils devancent Kovalainen, Hamilton, Trulli et Kubica. Mais dans leurs tours de décélération les deux McLaren rentrent au ralenti pour préserver leur carburant pour la course –la nouvelle réglementation oblige à prendre le départ avec la quantité d’essence qui reste dans les réservoirs à l’issue de la dernière session de qualification. Tout se serait bien passé s’ils n’avaient pas roulé en pleine trajectoire, gênant d’autres pilotes encore dans leur tour de qualification. Kovalainen et Hamilton seront donc pénalisés de 5 places chacun sur la grille.

De quoi redonner encore plus d’espoir aux pilotes de la Scuderia même si leur doublé dans la séance de qualification leur suffisait déjà. « Je suis très content ! s’exclamait Massa à sa descente de voiture. Dans la dernière partie des qualifications, j’ai géré pour enchainer deux bons tours après avoir lutté en Q2. A la fin il y a eu quelques gouttes de pluie, mais ça n’a pas influencé les performances. C’était important de partir de devant et j’espère que j’aurais une bonne course. Nous savons que nous avons une voiture compétitive sur les longs relais, mais nous allons devoir faire face à une course longue et dure. Malgré tout, nous ne pouvons qu’être confiants pour demain. »




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