Rétromobile 2011 : Hommage à Juan Manuel Fangio

Ecrit le samedi 5 février 2011 par Vincent Royer

Jacques Grelley, ancien pilote et ami intime de Juan Manuel Fangio, initiateur de l’exposition hommage au pilote argentin cinq fois champion du monde de Formule 1, nous parle de son pilote d’ami. Quatre des cinq voitures de course avec lesquelles Fangio est devenu champion du monde sont exposées Porte de Versailles, à Paris, à l’occasion de l’édition 2011 du salon Rétromobile : Alfa Romeo Alfetta type 159 de 1951, Lancia Ferrari D50 de 1954, Maserati 250F de 1954 et Mercedes W 196 de 1955.


« Il y a douze ans que j’essaie de faire une exposition Fangio à Rétromobile. Parce que Fangio c’est un nom, d’abord. J’ai connu Fangio pendant 40 ans. Donc je le connaissais extrêmement bien. Et tous les ans on me disait, ‘ah, très bonne idée, l’année prochaine on le fera.’ Et l’année suivante rien. Cette année je l’ai proposé à François Melcion en mars dernier qui a dit qu’on le faisait. C’est le centenaire de Fangio, et on l’a fait.

Je pensais avoir les cinq voitures des cinq championnats du monde, mais la voiture de 1954, carénée, est en exposition à Dubaï. Donc on en a quatre sur cinq, ce qui est déjà pas mal.

 J’ai rencontré Fangio et on est devenus amis

J’ai connu Fangio la première fois au Grand Prix de Belgique à Spa-Francorchamps en 1954. En 1954 au Grand Prix de France à Reims où il courrait pour la première fois sur la carénée, j’étais derrière les stands. Fangio m’a aperçu et il m’a fait venir. J’étais dans le stand Mercedes, le seul français dans le stand Mercedes. J’ai vu toute la course. Le soir, avec tous les pilotes on a dinés ensemble. Parce que j’étais là-bas avec Jean Behra et Jean Lucas.

Quinze jours après je rencontrais Fangio à nouveau, qui m’a fait rentrer sur un autre circuit, et puis on est devenus amis. Avec Fangio, mon espagnol était moyen mais je parlais couramment italien à l’époque. Fangio parlait un peu français, très bien l’italien, et l’espagnol évidemment. Avec Fangio on parlait entre les trois langues. Si une était loupée on prenait le mot en français, ou en espagnol, ou en italien. Et ça allait bien.

Des fois je suis rentré sur des circuits sans billet. Je venais avec Fangio. Fangio disait, ‘il est avec moi’. ‘Ah ben si il est avec Fangio, il ne faut rien demander.’ C’était la vedette de l’époque et c’est toujours la vedette.

 Le plus grand pilote… de son époque

Beaucoup de gens me disent, ‘c’était le plus grand pilote de tous les temps !’. Là, bien que je sois plus qu’ami avec Fangio, ça a été le plus grand pilote de son époque. Car les voitures de 1920, les voitures de 1950, de son époque, de Fangio, les voitures de maintenant, on ne peut pas comparer. Fangio n’aurait pas pu se mettre dans une Ferrari actuelle. Jose-Froilan Gonzales, qui faisait 123 kg, pouvait se mettre dans les Ferrari contre Fangio, mais n’aurait jamais pu se mettre dans une voiture actuelle. Et tous les 10-12 ans il y a un nouveau pilote qui arrive. Il y a eu Senna, il y a eu Schumacher, tous les 10-12 ans il y a le meilleur de leur époque qui arrive. Donc il a été de très très loin le meilleur de son temps, de son époque. Stirling Moss m’a toujours dit, ‘j’apprenais tellement en suivant Fangio ! Sa ligne idéale, la ligne de route.’

J’ai couru en Argentine, Fangio descendait au bord de la piste et me disait, tu ne tournes pas là, tu tournes ici. Exactement. Et c’était la ligne idéale toujours pour lui.

Fangio a commencé sa toute première course en Europe à Reims en 1948, sa toute dernière course en Europe à Reims en 1958. Il a couru 10 ans en championnat et il a été cinq fois champion du monde sur les dix années. Avec en plus de ça cinq voitures différentes. Alors que Schumacher a été sept fois champion du monde avec deux voitures, dont cinq championnats sur Ferrari.




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